Absinthes.com vous présente la distillerie Zufanek

Aujourd’hui, nous souhaitons vous faire découvrir une distillerie tchèque spécialisée dans les spiritueux de grande qualité, produits selon des méthodes artisanales. La distillerie Zufanek est une distillerie familiale, reconnue mondialement pour ses absinthes, mais aussi pour ses liqueurs et ses eaux-de-vies de fruits. La famille Zufanek a commencé la distillation d’absinthe en 2008 après un nombre d’essais conséquent, de nombreuses recherches sur le sujet et des échanges pointus avec différents experts du milieu. Depuis cette date, toutes les absinthes qui sont sorties de cette distilleries ont été un véritable succès avec une qualité de distillation allant toujours en s’améliorant.

L’histoire de la distillerie Zufanek

Josef et Maria Zufanek ont fondé la distillerie en 2000 avec leurs fils (Josef, Martin et Jan) et une mission: proposer des spiritueux et des liqueurs de la plus haute qualité et 100 % naturels, comme la Slivovitz, une eau de vie de prune très appréciée dans la région.

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La distillerie Zufanek est située dans le village de Borsice u Blatnice en République Tchèque. Tous les fruits nécessaires à la fabrications des liqueurs et des eaux-de-vies sont cultivés directement dans les vergers appartenant à la famille. Ces vergers sont non seulement situés proche de la distillerie, mais sont aussi situés, et c’est le plus important, dans l’une des meilleurs régions pour cultiver des prunes du pays. Le climat ainsi que le sol riche en minéraux de cette région sont en effet très favorables à la culture des fruits. Soucieux de la qualité de leurs produits, les Zufanek pratiquent l’agriculture biologique et tous leurs fruits sont donc certifiés Bio.

C’est ce souci de qualité et l’utilisation exclusive d’ingrédients 100 % naturels pour leurs produits qui distingue cette distillerie des autres. Pour la production de leur absinthe, la famille utilise aussi des herbes cultivées dans leurs propres champs, selon ce que permet le climat. Tous les spiritueux sont élaborés à partir de recettes traditionnelles et garantis sans saveurs ou colorants artificiels.

zufanek distillerie alambics

Vous pourrez trouvez, au cœur de la distillerie, la salle de distillation avec ses deux alambics à colonnes (chacun d’une contenance de 300 litres). C’est dans ceux-ci que les purées de fruits fermentées deviendront des eaux-de-vies et où les savants mélanges d’herbes, des absinthes.


Les spiritueux fins et artisanaux de la distillerie Zufanek

Achetez Hruskovica en ligne

L’Hruskovica est une eau-de-vie douce et fine obtenue à partir de poires Williams de qualité supérieure.

Le processus de vieillissement en fûts de chêne ajoute une touche unique et intense à cette eau de vie de poire.

Achetez Slivovitz en ligne

La Slivovitz est élaborée à partir des prunes cultivées et récoltées dans la propriété des Zufanek. Cette eau-de-vie de prune obtient sa couleur dorées et son goût unique grâce à son vieillissement en fûts de chêne. Ce processus ajoute une touche boisée et vanillée à cet alcool de fruit.

Cette eau de vie est produite seulement en quantité limitée par la distillerie chaque année.

 

Les Absinthes de chez Zufanek

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La Saint Antoine a été la première absinthe créée par la distillerie Zufanek.

C’est aussi sans conteste l’une des meilleurs absinthe tchèque du moment. Elle est élaborée à partir d’une recette française et elle est 100 % naturelle et sans sucre ajouté.

 

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La Mead Base est distillée à partir d’un alcool de miel (mead) qui a été vieilli pendant 3 ans. Le résultat donne une absinthe douce, herbeuse avec une touche très agréable de miel. Cette absinthe est moins forte en anis et en fenouil afin de conserver ses délicats arômes du miel, ce qui explique que son louche soit assez léger.

 Seulement 110 litres de cette absinthe sont produits chaque année.

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Cette absinthe est toujours distillée en très petit lot (en dessous de 100 litres) à partir d’alcool de vin, d’absinthe de Pontarlier, de fenouil de Florence, d’anis vert de Moldavie, d’hysope et de petite absinthe.

L’Ancienne est le résultat d’années d’expérimentations, de recherches et d’utilisation de techniques anciennes. C’est une absinthe très équilibrée, complexe mais qui sait garder une subtile rondeur.

Le prochain lot de cette absinthe sera disponible courant 2015 (inscrivez-vous à notre newsletter pour être informé avant les autres de son retour !).

absinthe-la-grenouille

La Grenouille est une absinthe d’une très grande finesse. Elle conserve dans sa recette les ingrédients classiques qui sont l’absinthe, l’anis vert, le fenouil, l’hysope et la mélisse.

Tous les absintheurs qui ont pu la goûter s’accordent à dire que c’est une absinthe au nez et au saveurs complexes et subtils avec une note citronnée qui reste présente longtemps en bouche.

 

Interview avec Martin Zufanek en charge de la distillation de l’absinthe pour la distillerie

zufanek-destillerieAbsinthes.com: Quelle a été votre toute première rencontre avec « l’absinthe » ?

Martin Zufanek: La première fois que j’ai bu de l’absinthe, c’était en 2004, et malheureusement, c’était avec une « absinthe Tchèque classique ». J’ai directement pensé : « Oh mon dieu, qu’est-ce que c’est que cette chose horrible, je ne boirai plus jamais d’absinthe après ça ! ». Mais quand certains de nos clients, qui nous connaissaient à travers nos alcools de fruits, nous ont posé la question : « mais pourquoi vous ne goûteriez pas la  »vraie absinthe » ? », j’ai décidé de me procurer une véritable absinthe distillée afin de comprendre pourquoi tout le monde en parlait. J’ai donc acheté une bouteille de Duplais Verte en 2007, et depuis ce jour, je suis resté dans le monde de l’absinthe.

Absinthes.com: Qu’est-ce qui vous a poussé à produire de l’absinthe ?

Martin Zufanek: La raison de ma décision et le but de ma démarche était de redorer le blason des absinthes tchèques à l’international. Les deux premiers lots étaient presque imbuvables (selon mes critères actuels) mais à cette époque, quelques amateurs d’absinthes du forum de la Fée Verte à qui j’avais envoyé des échantillons ont dit quelque chose du genre : « hey, c’est un bon premier essai pour faire une absinthe distillée de bonne qualité ». C’est ce qui m’a démontré que j’allais dans la bonne direction et donc j’ai décidé de continuer, même s’il est plus facile de distiller et de vendre des eaux-de-vies de fruits.

Absinthes.com: Quelle est selon vous la définition d’une bonne absinthe et quels sont les 3 critères primordiaux afin de produire une absinthe de qualité ?

Martin Zufanek: J’ai bu des mauvaises absinthes distillées et à l’inverse, goûté des absinthes macérées qui étaient plutôt bonnes. Une véritable absinthe devrait cependant toujours être distillée à partir de plantes et colorée uniquement avec des herbes. C’est tout. Les éléments qui influencent ensuite la qualité globale sont la qualité de l’alcool neutre utilisé, la qualité des plantes utilisées et la qualité du processus de distillation. On ne peut pas faire une bonne absinthe si on ne respecte pas ces points là.

Absinthes.com: Pensez-vous qu’il faille fermer le marché européen, aux seules absinthes distillées avec des plantes naturelles, ou qu’au contraire les absinthes macérées ou à base d’essences de plantes ont elles aussi le droit d’exister et de s’appeler “Absinthe” ?

Martin Zufanek: Le terme absinthe devrait être uniquement utilisé pour désigner les vraies absinthe traditionnelles distillées, colorés naturellement avec de plantes et sans sucre ajouté. Je suis conscient que les absinthes macérées ou à base d’essences sont très populaires auprès des consommateurs, mais elles devraient avoir leur propre catégorie, comme par exemple « apéritif à l’absinthe ». Vous pouvez facilement ruiner à vie votre vision sur l’absinthe en essayant une de ces absinthes artificielles lors de votre première dégustation. Et les chances que vous achetiez une nouvelle fois de l’absinthe après cela, même une véritable absinthe, sont alors très faibles.

Absinthes.com: Comment voyez-vous l’avenir et la popularisation de l’absinthe en Europe dans les prochaines années ou décennies ?

Martin Zufanek: L’absinthe restera sans doute et pour toujours un marché de niche. Sa popularité passée est éteinte pour de bon. Notre époque est régie par le temps, les fast-foods, les shots, la vodka, le rhum etc… Les gens sont toujours pressés, et donc l’art de boire en prenant son temps n’est plus trop à la mode aujourd’hui… Et déguster une absinthe selon le rituel traditionnel, cela prend du temps, ça appartient à la « slow-food » culture.

Absinthes.com: N’avez-vous pas peur d’une nouvelle interdiction si les consommateurs européens, et notamment les jeunes, prennent l’habitude de consommer l’absinthe comme de la vodka ou du whisky ? Internet fourmille de vidéos montrant des jeunes consommant de l’absinthe en shots ou flambée alors qu’il s’agit d’un alcool à parfois plus de 70°.

Martin Zufanek: Ceci s’inscrit directement dans la réflexion précédente. Nous vivons dans un monde social, connecté, où les jeunes vont faire le tour des bars, commander des shots d’absinthe, les faire flambés et poster leurs bêtises en vidéo sur internet. Nous nous devons de respecter les alcools forts, c’est un privilège d’adulte que de pouvoir les apprécier, pas d’enfant… Et les adultes devraient savoir ce qu’ils font.

Absinthes.com: Dernière question, plus personnelle : avez-vous déjà rencontré la fameuse Fée Verte ? Ou plus généralement : avez-vous déjà constaté des effets secondaires, qu’ils soient maléfiques ou bénéfiques, après une consommation d’absinthe ? Certains parlent de vision accrue, de clairvoyance ou encore d’amélioration de l’intellect qui aurait quelque peu aidé les artistes et écrivains du 19ème. Mythe ou réalité ?

Martin Zufanek: Mythe. Je bois de l’absinthe régulièrement depuis 2007 et j’ai toujours mes oreilles et tous mes autres organes. Personne ne va peindre comme Vincent Van Gogh juste avec de l’absinthe dans le sang. La vérité par contre est que la gueule de bois rencontrée après un excès d’absinthe est bien plus doux qu’après un excès avec d’autres alcools. C’est principalement dû aux herbes présentes dans les recettes d’absinthe. Donc on pourrait presque dire que l’absinthe est un breuvage médicinal et thérapeutique ! 🙂   [ndlr: bien évidemment, pour votre santé, attention à l’abus d’alcool]

Un grand merci à Martin Zufanek qui a bien voulu répondre à nos question et qui nous a fourni les magnifiques photos de la distillerie!

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