La distillerie Zufanek – les meilleures absinthes tchèques

zufanek_distillery_czech_republicLa distillerie Zufanek est située à Borsice, en République Tchèque, et elle officie depuis un petit moment déjà, quoi qu’officiellement depuis 2000 seulement. Cette distillerie est une véritable affaire familiale, Martin Zufanek et ses deux frères la dirige eux-mêmes de mains de fer. Il y avait même leur papa avec eux par le passé.

 

Les spécialités de la distillerie Zufanek sont les spiritueux typiquement tchèques tel que le très populaire Slivovitz ou encore l’alcool de poire Hruskovica qui sont vieillis en fût de chêne à l’occasion d’éditions spéciales. Ce qui rend cette distillerie si particulière est le fait que tous les spiritueux sont produits de façon artisanale, à la main, et que la plupart des ingrédients qui les composent poussent sur les terres familiales !

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La distillerie Zufanek : des vergers certifiés Bios

A quelques mètres de la distillerie Zufanek, là où les 3 frères habitent en famille, se trouvent les fameux vergers. Des arbres à perte de vue : cerisiers, pruniers, poiriers et pommiers – tous cultivés selon des règles biologiques strictes. Au milieu de ces nombreux arbres se trouvent aussi des ruches, indispensables à la pollinisation des arbres fruitiers. Et étant donné que ces ruches donnent du miel, les Zufanek ont trouvés un moyen de l’utiliser en faisant du vin de miel ou pour la distillation de leur Absinthe Mead Base.

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Les vergers des Zufanek
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Des arbres fruitiers à perte de vue

Même certaines plantes utilisées pour la distillation de leurs absinthes sont cultivées sur ces terres. Cependant, certaines plantes comme la célèbre grande absinthe de Pontarlier, qui ne se développe parfaitement qu’à haute altitude, sont achetées à des producteurs extérieurs.

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La distillerie Zufanek – visite guidée

Martin Zufanek est un homme très organisé et très structuré. Avant même de rentrer dans sa distillerie un impressionnant portail métallique suggère que les choses sont un peu plus sérieuses que ce que l’on peut voir dans d’autres distilleries familiales. A l’intérieur, tout est super propre et ordonné. Le local de stockage, où les bouteilles sont étiquetées, emballées, et préparées pour l’expédition, tous les équipements et outillages sont rangés d’un côté de façon très organisé.

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Aucun doute, c’est bien la distillerie Zufanek !
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Cet impressionnant portail en acier est le travail des frères Zufanek
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Tout est propre et ordonné dans la distillerie

Toutes les autres pièces (ou « halls » pour certaines !) sont toutes aussi propres et organisées les unes que les autres. C’est comme si tout le monde s’étaient dit en cœur : « gardez cet endroit propre et ordonné afin de travailler dans les meilleures conditions possibles et de délivrer les meilleurs produits aux clients ». Une philosophie très intéressante qui n’est sans doute pas très applicable à une distillerie familiale de bien plus petite taille. Les 3 frères Zufanek ont réussi ce challenge avec brio, et leurs quelques employés aussi car ils travaillent avec eux depuis de nombreuses années, ils ont vu les affaires se développer continuellement.

De magnifiques petits détails sont éparpillés à travers les pièces, dans des intérieurs modernes et technologiques (oui Martin Zufanek n’est pas seulement un maître-distillateur, c’est aussi un Geek !). Mis à part le très joli travail sur le portail en acier, on retrouve aussi de très belles œuvres en métal sur par exemple la cage d’escalier ou les murs – toutes des créations des frères de Martin qui étaient forgerons avant. Une chose nous semble très claire ici : le business des Zufanek offre un tas d’opportunités quant au développement des passions et des intérêts individuels.

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Martin Zufanek est aussi collectionneur de spiritueux rares et/ou exquis. Et bien entendu, en tant que distillateur, il reçoit aussi parfois des petits cadeaux d’autres distillateurs !

De 700L à 80.000L par an

La production de spiritueux de la distillerie Zufanek n’a jamais cessé de s’accroitre et de façon exponentielle. De 700 litres par an lorsqu’elle a été fondée en 2000, elle est passée à 80 000 litres en 2017. Bien entendu ça n’est pas arrivé en un jour, mais ça reste un accomplissement impressionnant. C’est seulement en 2016 que les Zufanek ont construit un nouveau bâtiment pour accueillir la distillerie et le local de stockage, et ce bâtiment a déjà atteint la capacité maximum que la famille peut produire par an. Ils ne peuvent tout simplement pas produire plus !

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Martin Zufanek au milieu de larges fûts contenant les alcools de fruits.

Le gouvernement surveille tout

Une tragédie est survenue en République Tchèque en 2012 : 44 personnes sont mortes d’empoisonnement au méthanol provenant de spiritueux contrefaits lancés sur le marché cette année là. Un énorme scandale. Le gouvernement tchèque a réagit sans se faire attendre et a obligé toutes les distilleries du pays à être sous vidéosurveillance 24/24. Les caméras sont installées dans tous les locaux participant à la production des spiritueux, des alambics aux salles de stockage. Tout est surveillé et enregistré. Le gouvernement regarde notamment de très près tout ce qui est distillé et en quelle quantité. Ce qui peut être considéré comme quelque peu extrême a ses raisons, dit Martin Zufanek qui ne semble aucunement être dérangé par cette surveillance continuelle. “Il faut voir ça du bon côté du miroir, c’est un gage de qualité. Nous n’avons rien à cacher ici, et c’est en plus très rassurant pour les importateurs étrangers. »

Martin Zufanek alimente tout le pays

Son Slivovitz est partout. Son absinthe est partout. Son gin est partout. Le mode de vie et les ambitions de la famille Zufanek se sont avérés très payants depuis la création de l’entreprise en 2000. Les absinthes de Martin Zufanek sont parmi les plus populaires en République Tchèque et sont de très loin les absinthes de la meilleure qualité qu’il soit dans ce pays. Et si vous êtes aussi chanceux que nous et que vous avez l’opportunité de suivre Martin Zufanek pendant 2 jours, vous verrez qu’une chose est très claire : ce type est sacrément populaire ! Après avoir visité sa distillerie nous sommes allé à Brno et Prague pour le weekend. Il nous a fallu nous arrêter tous les trois mètres pour saluer un de ses nombreux amis et partenaires en affaire.

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Zufanek – un nom qui rime avec qualité en République Tchèque, que ce soit pour les eaux-de-vie, les absinthes, ou les gins.

L’ absinthe tchèque par Martin Zufanek

Martin a commencé à distiller de l’absinthe en 2007. Sa toute première création était l’Absinthe St. Antoine, qui célèbre d’ailleurs son dixième anniversaire en 2017. L’Absinthe St. Antoine de Martin est rapidement devenue le symbole de la qualité en terme d’absinthe tchèque. Avant son arrivée, quasi toutes les absinthes tchèques disponibles sur le marché étaient des macérations ou des mélanges d’huiles essentielles et de colorants. Mais Martin Zufanek ne s’est pas arrêté là dans sa quête, il a ensuite collaboré avec des experts renommés ainsi que d’autres distillateurs afin de créer de superbes recettes d’absinthe ayant servies pour distiller La Grenouille ou encore son tout dernier bébé : la Justifiée & Ancienne. Cette absinthe n’est d’ailleurs distillée que deux fois par an à l’aide d’une recette très particulière et très secrète.

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C’est ici que toute la magie opère. Les meilleures absinthes tchèques sont distillées ici.

Seul Martin connait les recettes de toutes les absinthes Zufanek et comment les utiliser. Ses deux frères sont plutôt versés dans la production d’alcools de fruits, donc Martin a pris en charge la partie absinthe et gin (et autres spiritueux) et a développé les deux gammes en partant de zéro.

Les Zufanek ont achetés de nouveaux alambics en 2015, provenant d’un fabricant allemand très renommé : Arnold Holstein. Comme pour toutes les décisions qui concernent les affaires, la famille Zufanek a pris son temps pour évaluer et calculer leurs besoins. Ils ont voyagés jusqu’à Markdorf en Allemagne pour rencontrer les responsables de chez Holstein et pour discuter de leurs prérogatives pour ces nouveaux alambics et ce jusque dans les moindres détails. Ces impressionnants alambics de 300 litres permettent à Martin Zufanek de produire environ 250L de spiritueux à 80% en une seule journée.

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Ces alambics imposants proviennent de chez Arnold Holstein en Allemagne. De grands alambics pour un grand gaillard !

Cliquez ici pour découvrir toutes les absinthes de Martin Zufanek.

OMG Gin par Martin Zufanek

Martin a une passion toute personnelle pour le gin. Une parfaite coïncidence car le gin a justement explosé ses dernières années et se trouve désormais dans le top des spiritueux les plus demandés au monde. A l’aide d’un nom intelligent et accrocheur pour son tout premier gin – appelé “OMG” (Oh my Gin!) – il est parvenu à faire une belle percée dans ce marché. Son gin OMG est si populaire au Royaume Uni, à Singapour et dans plusieurs autres pays du monde, que les gens se les arrachent. Pourquoi ? Parce qu’une fois encore Martin Zufanek a tout bien fait comme il faut. Son gin OMG est la combinaison parfaite du gin classique anglais avec une touche de citron et de grains de poivre. Il y a 16 ingrédients dans sa recette, et tous participent à rendre ce gin bien sec et subtilement rafraichissant. Son goût unique et sa légèreté le rendent aussi idéal pour les cocktails, et c’est là qu’il vise juste. Preuve en est, une bouteille de OMG se trouve derrière tous les comptoirs de bars de la République Tchèque, et probablement aussi du Royaume Uni et de Singapour.

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Et bien entendu Martin Zufanek ne s’est pas arrêté en si bon chemin, il a ensuite décidé de créer une édition spéciale de son gin, appelé “OMFG” (Oh my finest Gin), qui est distillé seulement une fois par an avec une plante rare qui change à chaque fois. Une année c’était des feuilles de Ginkgo, une autre de l’herbe à chats..
Le mode de fonctionnement de Martin est simple : ordre, structure, qualité et famille. Ajoutez à cela la constante aspiration à s’améliorer et à étendre ses horizons et vous comprendrez comment Martin inspire sa famille et ses affaires chaque jour. Sa personnalité sociable et amicale rend d’autant plus la tâche aisée, ses partenaires font affaire avec lui de façon détendue et relaxée.

Cliquez ici pour découvrir les gins de Martin Zufanek.

Quel est le secret du succès des Zufanek ?

Bien entendu personne ne vous révèlera ici le secret ultime de leur succès mais j’ai ma petite idée cependant : si vous êtes aussi amical et ouvert d’esprit que Martin Zufanek, qu’en même temps vous gardez toujours un œil grand ouvert sur les évolutions des marchés nationaux et internationaux, et qu’en plus vous avez de bonnes compétences dans le marketing, alors je pense que vous pouvez être aussi prospère que les Zufanek un jour.
Je suis fier de ce que cette famille a accompli pour eux-mêmes et pour les autres, et je souhaite qu’ils continuent encore et encore à produire des spiritueux aussi magnifiques et uniques.

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Être aussi cool que Martin Zufanek ? Le rêve !

Cliquez ici pour découvrir tous les spiritueux de Martin Zufanek.

Regardez le clip officiel de la distillerie Zufanek

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