Histoire de l’absinthe

La plus ancienne bouteille d’absinthe au monde

par Marc Thuillier

Retour en arrière : Novembre 2017. L’un de mes chasseurs de trésors me contacte pour me proposer une bouteille d’absinthe provenant de la cave d’un ancien hôtel du sud de la France dont les ex-propriétaires voyageaient beaucoup pour dénicher des perles rares aussi bien en vins qu’en spiritueux. Les photos envoyées ne sont pas supers mais nous – Absinthes.com – décidons quand même de l’acheter sachant que nous n’avons jamais été déçu par ce chasseur de trésors.

 

 

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Les 6 grandes catégories de cuillères à absinthe

Cuillère à absintheDans les articles « De 50 à 2150 mm : tour d’horizon des cuillères à absinthe » et dans « Les origines des cuillères à absinthe » nous avions déjà évoqué les origines des cuillères à absinthe, la manière de les utiliser, les familles auxquelles elles appartiennent ainsi que quelques chiffres clés, mais nous n’avions pas parlé des différents types de cuillères.

Dans le livre de David Nathan-Maister « The Absinthe Encyclopedia » et sur le site « Musée Virtuel de l’Absinthe », les cuillères à absinthe sont présentées en 6 catégories.

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Présentation de la toile « Le Buveur d’absinthe » d’Édouard Manet

L’absinthe, on le sait, a été la muse de nombreux artistes du XIXe siècle et a exalté l’imaginaire d’une bonne partie d’entre eux. Pour illustrer cela, nous souhaitons ici vous présenter un tableau d’Édouard Manet intitulé « Le Buveur d’absinthe ». Ce tableau réalisé en 1859 est la première œuvre d’importance de ce peintre du XIXe siècle.

Photographie d'Édouard Manet par Anatole Godet (1867)
Photographie d’Édouard Manet par Anatole Godet (1867)

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L’expression la Fée Verte ou l’absinthe entre mythe et réalité

La « Fée verte », le fameux surnom de l’absinthe, ne manque pas de souligner le caractère mystique de cette boisson très particulière. Cette dernière est, il est vrai, plus connue pour être (à tort évidemment et c’est bien dommage) « la boisson qui rend fou » plutôt qu’un breuvage aux arômes complexes et raffinés…

L’expression « Fée Verte » évoque de plus un certain nombre d’univers parmi lesquels la magie, l’ensorcellement, la féminité, le danger, la séduction, l’érotisme et nous montre à quel point ce breuvage a, en son temps, impacté la vie des nombreuses personnes (anonymes ou célèbres) qui sont tombées sous son emprise. Emprise car c’est bien cette notion qui est la mieux illustrée par la métaphore « Fée Verte ». Mais d’où vient ce surnom mystérieux exactement ? Et quels sont les mythes et symboles que l’on peut lui associer ?

Affiche publicitaire pour Paul Beucler par Jean-Désiré Ringel d'Illzach
Affiche publicitaire pour Paul Beucler par Jean-Désiré Ringel d’Illzach

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Ouverture de la Maison de l’Absinthe en Suisse

L’absinthe possède une histoire très mouvementée, de sa popularité croissante qui en a fait la boisson préférée des français puis son interdiction au début du 20ème siècle, jusqu’à son grand retour il y a quelques années. Cette histoire est également indissociable du Val-de-Travers (Suisse). C’est d’ailleurs dans cette région et plus précisément à Môtiers que la Maison de l’Absinthe a ouvert ses portes pour la première fois en Juillet 2014.

val-de-travers

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