Compte rendu Absinthiades 2013 – Vendredi 4 Octobre

The French, European and Swiss flags at the Pontarlier Theatre

 

Les Absinthiades 2013 ont eu lieu le week-end dernier à Pontarlier et comme chaque année nous avons fait le déplacement pour cette manifestation. Voici donc le compte rendu complet  du premier jour avec des précisions sur le processus de dégustation d’une absinthes et entrez dans les coulisses du Jury professionnel!

 

Vendredi 4 Octobre

Après être arrivé à Pontarlier, nous laissons nos affaires dans notre hôtel préféré qui donne directement sur la porte Saint Pierre. Nous sommes attendus, la plupart de nos amis et partenaires ayant pu se libérer plus tôt. Nous commençons donc par échanger les dernières nouvelles et projets du monde de l’absinthe et essayons quelques versions d’absinthes encore en développement.

The view of Pontarlier from our hotel room
Pontarlier, nous t’avions manqué! La pluie moins par contre…

Après ces charmantes retrouvailles, nous nous rendons au théâtre, lieu central des Absinthiades et où se déroulent les épreuves de dégustations. Cela nous permet de prendre déjà la température et de découvrir toutes les absinthes retenues pour le concours. Parmis les nouveautés, on retrouve peut noter deux nouvelles blanches, une de chez Guy et l’autre de chez Emile Pernot, et la nouvelle absinthe L’Entêté de chez Combier qui concourt dans la catégorie « Vertes ». On retrouve aussi des absinthes plus classiques comme la Clandestine, la Kübler et l’Authentique pour ne citer que celles-ci.

All absinthes that entered the Absinthiades 2013
Toutes les absinthes présentées pour le concours des Absinthiades 2013

 

Une fois les discours d’introduction passé, on demande aux membres du jury professionnel de se regrouper et de se tenir prêt à rejoindre leur place.

Cette année, c’est moi-même ainsi qu’Andrew qui allons participer à l’épreuve de dégustation. C’est pour moi la première fois que je me prête à l’exercice et  je dois dire que je suis à la fois enthousiaste mais aussi quelque peu nerveux.

Lors de la dégustation  de La Maison Fontaine Chocolat (plus tôt cette année).

Voici quelques mots sur le déroulement de l’épreuve:

Cette année, 22 absinthes ont été retenues pour la compétition, et le jury doit donc juger l’ensemble de ses absinthes. Cependant, comme vous pouvez facilement l’imaginez, il serait très dur de demander à chaque membre de tester 22 absinthes à la suite! Le jury est donc séparé en deux groupes qui testeront chacun « seulement » 11 absinthes. Pour information, Andrew et moi sommes dans deux jurys différents et nous serons assis à deux tables diamétralement opposées.

Une fois appelé par Mr Chapon, le président de l’association des Amis du Musée qui s’occupent d’organiser les Absinthiades, nous sommes menés à notre place. Nous sommes 4 par table et il y a environ une trentaine de jurés. Devant nous se trouvent: une feuille avec un tableau qui servira de guide pour le jugement des absinthes, une cuillère à absinthe avec des sucres, deux verres (un pour les « Blanches » et un pour les « Vertes »), un fontaine à absinthes avec de l’eau fraîche, et enfin du pain et de l’eau gazeuse qui seront d’un grand secours pour neutraliser les arômes parasites pouvant persister entre deux dégustations et rafraîchir le palais.

A côté de nous se trouve aussi un sceau empli de sciure de boire qui servira à recracher l’absinthe (comme lors de dégustation de vin). Il n’est pas obligé de recracher cependant, je suis les conseils avisés de l’expert Marc Thuillier qui me recommande de le faire dès que possible afin de ne pas laisser l’alcool engourdir mes papilles mais aussi afin de ne pas finir complètement saoul à la fin de la dégustation!

Une fois tout le monde attablé, un serveur nous verse la première absinthe. Les bouteilles sont recouvertes de feuilles d’aluminium et ont toutes la même forme afin d’éviter toute tricherie. Tout est prêt et la dégustation à l’aveugle peut enfin commencer.

La question qui se pose maintenant concerne le jugement. Comment peut-on juger de la qualité d’une absinthe? Quels sont les critères qui entrent en compte? Évidemment, il n’existe pas de réponse simple…

Examen minutieux de la couleur pendant le jury populaire.

La notation évalue plusieurs critères:

-le premier concerne la couleur. L’absinthe doit avoir une couleur assez homogène, harmonieuse et attrayante. Pour les Blanches, la question est bien sûr plus compliquée! C’est cependant l’homogénéité qui prime dans ce cas. Le louche doit être nuageux, sans être trop épais ni trop transparent.

-ensuite vient l’expérience olfactive (le nez). C’est un encore un peu plus compliqué d’expliquer comment une absinthe doit sentir, mais il faut retenir en tout cas que le nez vous donne déjà un indice précieux sur l’équilibre de l’absinthe et de la qualité de sa distillation. Une forte odeur d’alcool ou des arômes trop prépondérant par rapport au reste viendront baisser la note car c’est le témoignage d’une absinthe mal équilibrée.

-pour finir vient le goût à proprement parler (appelé ici expérience gustative). Le distillateur doit réussir à créer une balance subtile entre les différentes saveurs afin de les combiner avec harmonie.

La couleur est notée sur 4, l’expérience olfactive sur 6 et l’expérience gustative sur 10, pour une note totale donc sur 20. Pour vous donner une idée, la meilleur note que j’ai attribué était de 16/20.

Une fois la dégustation finie et les absinthes , nous pouvons enfin nous relaxer… L’épreuve de jugement est terminée!
Les deux autres jury (le jury populaire et le jury VIP) devront rendre leurs verdicts dans les jours qui suivent et nous pourront avoir les résultats définitifs le dimanche.

C’était vraiment une expérience unique. Cela m’a aussi permis de tenir des conversations très intéressantes notamment sur l’avenir de l’absinthe avec les autres membres du jury. J’espère en tout cas renouveler l’expérience l’année prochaine!

C’est maintenant la fin de cette note… Je publierai très bientôt le compte rendu du samedi et du dimanche. Il sera entre autre question de gastronomie avec les commentaires d’Andrew sur son menu préparé autour de l’absinthe!

A très bientôt,
Mathieu.

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